Les Ponts Couverts

Situés au cœur de la Petite France, les Ponts couverts de Strasbourg enjambent les bras de l’Ill, rivière traversant l'Alsace. Ils constituent une structure de 3 ponts en arc jalonnés de 4 tours fortifiées qui sont classées monument historique depuis 1928.

Ponts Couverts Strasbourg

L’origine des Ponts Couverts de Strasbourg

Bâtis en enfilade de 1230 à 1250 par les bourgeois de la ville, les ponts sont recouverts d’une épaisse toiture en bois recouverte de tuiles. Ils servent à se défendre contre d’éventuelles attaques provenant de la rivière Ill et protègent ainsi la ville de Strasbourg.

Leur construction est bien stratégique puisqu’au moyen âge la ville de Strasbourg est considérée comme Ville Libre du Saint-Empire et jouit donc d’une grande autonomie en ce qui concerne la circulation des marchandises, mettant en place, des droits de douane et ayant le pouvoir de battre monnaie.

Plus au sud de l’Ill, les communes de Sélestat, Colmar et Mulhouse sont également considérées comme des villes très riches à cette époque.

Le trafic fluvial a donc permis à Strasbourg son développement commercial.

Entre chaque pont, se dressent 5 tours carrées fortifiées. Elles sont reliées aux ponts fabriqués en grande partie en bois.

C’est en 1332 que les ponts sont consolidés, les piliers de soutènement en bois sont remplacés par des maçonneries plus résistantes face aux attaques venant des canaux.

Vers 1570 des herses en fer sont installées, afin de couper définitivement l’accès à la rivière en cas de danger.

En haut des tours, les murs étaient pourvus de meurtrières.

Au XVIIIe, de grandes transformations s’opèrent.

En 1784 les toits des ponts sont retirés et en 1865, les ponts qui étaient en bois sont détruits et reconstruits en pierre tels qu’ils sont encore aujourd’hui.

Les tours serviront de prison et seront donc préservées jusqu’en 1823, date de fin de l’achèvement de la construction de la maison d’arrêt de la rue du Fils.

Alsace Ponts Couverts

La Navigation sous les 3 Ponts Couverts

Bien qu’ils aient perdu leurs toits, les Strasbourgeois continuent de les appeler "Ponts Couverts" et une grande partie de l’architecture d’origine a disparu, ayant été détruite.

Les 3 ponts de Type Pont en Arc

Aujourd’hui 3 ponts sont identifiés par trois sections préservées à savoir :

  • Pont Couvert I permet de franchir le canal de navigation de l’Ill ;
  • Pont Couvert II franchit le canal du Moulin dit Spitzmühle et le canal dit Dinsenmühle ;
  • Pont Couvert III franchit le canal du Moulin dit Zornmühle.

Les 4 Tours des Ponts Couverts

À ce jour, sur les 5 tours, seuls 4 subsistent :

  • la Tour du Bourreau ou la Henkersturm, la Stöckelsturm, près du pont de l’Abattoir ;
  • l' Heinrichsturm, la Tour de l’Éclusier ou la Tour Henri ;
  • l' Hans von Altheimturm ou Jean de Altheim ;
  • la Französische Turm ou Tour des Français.

La tour appelée l'Almosenturm ou Malzenturm, a été incendiée en 1869 et détruite.

Ponts Couverts Alsace

Le Rôle du Barrage Vauban

Subissant de nouvelles techniques d’attaques de plus en plus offensives dues aux progrès de l’artillerie, les ponts ne suffisaient plus à eux seuls à défendre la ville de Strasbourg.

L’ingénieur du roi, Tarade, fit donc construire entre 1686 et 1700, plus au sud, un barrage selon les plans de Vauban.

C’est donc en amont des Ponts Couverts qu’un bâtiment défensif fut érigé, enjambant également l’Ill.

Les arches se trouvaient désormais protégées par une Grande Écluse.

En cas d’assaut, les vannes étaient fermées, la montée des eaux provoquait alors l’inondation des terres situées au sud de la ville, créant de véritables marécages, enlisant et freinant l’avancée des armées ennemies.

Strasbourg Ponts Couverte

INFOS PRATIQUES

Les Ponts Couverts
Ponts Couverts,
67000 Strasbourg
Coordonnées GPS : 48° 34′ 48″ N, 7° 44′ 22″ E
 
Office du Tourisme de Strasbourg
17 place de la Cathédrale,
67000 Strasbourg
Téléphone : 03.88.52.28.28
 

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